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Cómo el sueño ayuda al cerebro a limpiarse a sí mismo

Cómo el sueño ayuda al cerebro a limpiarse a sí mismo! La razón exacta por la que dormimos ha sido durante mucho tiempo uno de los mayores misterios de la ciencia moderna. Se han propuesto muchas teorías diferentes, pero el hecho es que nadie está completamente seguro de por qué dormimos alrededor de un tercio de nuestras vidas.

Una gran cantidad de estudios han demostrado cómo el sueño puede ayudar a consolidar la memoria y reparar el cuerpo, pero muchos científicos creen que estos comportamientos no pueden explicar completamente el propósito subyacente del sueño, especialmente desde una perspectiva evolutiva. La mayor parte del tiempo lo pasamos en el sueño y la fragilidad, lo que nos expone a grandes peligros, por eso, muchos expertos creen que debemos tener razones más convincentes para dormir.

Una de las teorías del sueño más importantes sugiere que el sueño es necesario para que el cerebro se despeje y reinicie las actividades del día anterior. La investigación en ratas apoya esta teoría.

Un estudio publicado en la revista de 2013 Ciencias Revele que el sueño le da al cerebro la oportunidad de limpiarse. El estudio en sí implicó observar el flujo de líquido en el cerebro de ratones despiertos y dormidos.

Los investigadores prestan especial atención a cómo fluye el líquido en el sistema linfático o los espacios entre las neuronas. Esto es un poco como un sistema de eliminación de desechos, que elimina los desechos generados por las células cerebrales cuando realizan sus tareas normales.

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Aumento del flujo de líquidos en el cerebro durante el sueño.

Sin embargo, transportar estos desechos requiere mucha energía, y los investigadores plantearon la hipótesis de que el cerebro no puede soportar estas funciones de limpieza y procesar la información sensorial al mismo tiempo. Para probar esta idea, Lulu Xie, la autora principal del estudio, pasó dos años entrenando ratones para que se durmieran en un microscopio que permite a los investigadores observar el movimiento del tinte en el tejido vivo.

Después de que la actividad del EEG confirmara que los ratones estaban realmente dormidos, se les inyectó un tinte verde en el líquido cefalorraquídeo. Después de media hora, los ratones se despertaron y luego se inyectaron con tinte rojo. A través de este proceso, los investigadores pueden observar el movimiento de tintes verdes y rojos a través del cerebro. Observaron que aunque una gran cantidad de líquido cefalorraquídeo fluye a través del cerebro durante el sueño, se observa muy poco movimiento cuando está despierto.

El espacio entre las células cerebrales se agranda durante el sueño.

Entonces, ¿por qué el flujo de líquido en el estado de sueño es mayor que en el estado de vigilia? Los investigadores también observaron que los espacios entre las células cerebrales se hicieron más grandes durante el sueño, lo que permitió que el líquido fluyera con mayor libertad. Estos canales aumentan en aproximadamente un 60% durante el sueño.

Los investigadores también encontraron que cuando se inyectaban ciertas proteínas en ratones, estas proteínas se eliminaban más rápidamente durante el sueño.

Posible impacto

«Estos hallazgos tienen implicaciones importantes para el tratamiento de enfermedades cerebrales sucias como el Alzheimer», dijo McKennedgard, uno de los autores del estudio. «Saber exactamente cómo y cuándo el cerebro activa el sistema linfático y elimina los desechos es un primer paso fundamental para tratar de regular potencialmente el sistema y hacerlo funcionar de manera más eficiente».

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Los científicos saben desde hace mucho tiempo que ciertas enfermedades neurológicas, como la demencia, el Alzheimer y los accidentes cerebrovasculares, están relacionadas con los trastornos del sueño. Según Nedergaard, estos resultados pueden indicar que la falta de sueño puede jugar un papel causal en esta situación.

Ahora que los investigadores han identificado este proceso de limpieza cerebral, esperan que esto conduzca a más investigaciones sobre cómo funciona el proceso y su posible papel en enfermedades neurológicas como la enfermedad de Alzheimer.

El estudio también volvió a enfatizar la importancia del sueño. «Esto puede causar muchas discusiones entre los trabajadores por turnos, que trabajan de noche», dijo Nedgard. Ciencias«Si no duerme, puede resultar herido».

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